菲尼克斯的微生物可以在火星上生存吗?

时间:2017-06-26 01:07:18166网络整理admin

波士顿Ewen Callaway(图片来源:亚利桑那大学/美国国家航空航天局/ JPL)菲尼克斯着陆器在离开地球时可能已经被几十种细菌所覆盖 - 有些可能足以在火星上刮伤,两项新的研究表明但是研究人员表示,着陆器中可以接触火星上水冰的部分 - 可能为生命提供立足点 - 已经过仔细消毒,最大限度地减少了陆地生命可能在地球上殖民的可能性美国国家航空航天局长期以来已经意识到,太空船可能会为其他有地球生命的行星播种为了减少将微生物运送到太空的机会,5月25日降落在火星北部平原的菲尼克斯等探测器现在装配在通风过滤空气的洁净室内美国国家航空航天局还用拭子测量特别耐寒的孢子形成细菌的水平,这些细菌可以休眠几十年并承受极端温度但该机构并不经常检查不能培养的弹性细菌或微生物,因为火星上的强烈紫外线辐射被认为会迅速杀死大多数此类生物为了弥补这一差距,来自美国加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的一个团队在任务进展时对凤凰城集合室内的所有微生物生活进行了普查发布前大约四个月,2007年4月,至少有100,000个微生物细胞 - 包括132种不同的细菌 - 覆盖了每平方米的房间 6月,JPL团队发现每平方米至少有35,000个细胞的证据,属于45种不同的细菌 - 这种情况的减少很可能是由于加强了清洁工作在8月份推出的时候,这个房间每平方米至少有26,000个细胞和100种细菌相比之下,人类的肠道是数以万亿计的细菌和超过一千种物种的家园,而一克土壤含有数以千万计的微生物和数百种物种在组装室中的细菌中,细菌能够耐受热,冷和盐一种特别有弹性的虫子叫做短小芽孢杆菌(Bacillus pumilus)可以承受几乎所有其他生命的紫外线照射 “这是我们曾经分离过的最坚固的生物体,”JPL的微生物学家Parag Vaishampayan说,他本周在马萨诸塞州波士顿举行的美国微生物学会年会上介绍了这一发现他的同事Kasthuri Venkateswaran也测试了碰巧在菲尼克斯火星上发生的微生物会发生什么,这可能是一个前景为了模拟行星的状况,研究人员将细菌放入特殊的生长室,模拟红色星球的气压,温度和紫外线辐射在五分钟内,有三种细菌死亡,其中一种有抗辐射作用但是当JPL团队从阿塔卡马沙漠和夏威夷火山中添加了类似火星的土壤时,可以保护微生物免受危险的辐射,一些细菌能够生存 “所有这些数据表明,是的,你会得到一些杀戮,但你不会得到100%不育,”团队成员Rocco Mancinelli说,他是美国加利福尼亚州山景城SETI研究所的微生物学家他还补充说,火星上明显缺乏液态水或养分,这意味着任何承受这次旅行的陆地细菌都难以繁殖美国盖恩斯维尔佛罗里达大学的微生物学家安德鲁·舒尔格(Andrew Schuerger)曾参与火星模拟实验,他表示凤凰城任何偷渡微生物繁殖的唯一机会是在温暖和滋润火星土壤样品的实验中然而,美国宇航局采取了额外的预防措施,用称为“生物载体”的保护膜对着陆器的那些部分进行消毒和保护他告诉“新科学家”杂志说:“你有可能受到污染,但概率非常低”凤凰城没有能力发现或辨别生命 - 它正在寻找能够支持生命的有机化学,美国马萨诸塞州梅德福市塔夫茨大学的任务成员Sam Kounaves说但是,如果任何未来的任务在火星上发现了一丝生命,重要的是要知道哪些微生物可能是从地球运来的,Vaishampayan告诉新科学家由于Vaishampayan的研究,NASA现在将使用更敏感的方法测量工艺上的微生物这一点非常重要,因为如果像菲尼克斯这样的任务继续访问适合地球细菌的火星碎片,污染变得更加可能,尽管仍然很遥远,天体生物学家John Rummel,前美国宇航局的行星保护官员说 “如果我们要进入它们,我们只会使用非常干净的着陆器,”Rummel告诉“新科学家”杂志天体生物学 - 在我们的世界特殊报告中了解更多信息火星流浪者 - 火星充满惊喜,在我们不断更新的特别报道中了解更多信息更多关于这些主题: